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El mito de que la sal engorda no es cierto

31 diciembre, 2014

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  • La sal o el sodio es un mineral necesario para el organismo y, por tanto, es clave en una alimentación equilibrada. 

Debido al auge de las dietas y las diferentes modas alimentarias que han proliferado últimamente en la población española, en los últimos años ha surgido una corriente que demoniza el consumo de sal ligándola al aumento de peso o la retención de líquidos. Sin embargo, la realidad y la evidencia científica desmienten estas afirmaciones. “La sal es acalórica, por lo que no aporta ningún tipo de calorías en sí misma y no engorda. De igual manera no hace que retengamos líquidos siempre y cuando la consumamos de una forma moderada”, explica el dietista-nutricionista Guillermo Rodríguez.

El motivo de esta demonización responde a que en los últimos años el consumo de sal en nuestro país ha estado por encima de los cinco gramos diarios que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS), y superar esta cantidad puede resultar un factor de riesgo para desarrollar dolencias cardiovasculares o hipertensión arterial. “En España actualmente consumimos más sal de lo recomendada. Según la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición tomamos más de 9 gramos diarios, cuando su exceso es un factor clave en el incremento de la presión arterial”, comenta Carolina Muro, responsable de la Unidad de Nutrición de la Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB).

En este sentido, con el fin de frenar el excesivo consumo de sal, el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ha firmado en los últimos años acuerdos con FIAB por los  que la industria alimentaria está reduciendo paulatinamente la cantidad de sal de algunos productos.

Este abuso en el consumo de sal ha provocado que se extienda la falsa creencia de que la sal engorda y que algunas dietas la culpabilicen de retener líquidos y provocar sobrepeso, una polémica con la que FIAB quiere acabar gracias a la campaña “Licencia para comer”, una iniciativa impulsada para desterrar falsos mitos en el ámbito de la alimentación, que en colaboración con expertos independientes cada semana cuenta con un espacio propio en Radio 5 Todo Noticias de RNE.

Tenemos que partir de la base de que la sal o el sodio es un mineral necesario para el organismo y, por tanto, es clave en una dieta equilibrada. Cuando hablamos de sal deberíamos pensar más en un tema de salud que en una cuestión estética”, argumenta el dietista-nutricionista Guillermo Rodríguez. En este sentido, Carolina Muro añade que “entre otras funciones, nos permite controlar la cantidad de agua del cuerpo, ayuda a su hidratación y al mantenimiento del PH de la sangre. La sal tiene numerosas funciones tecnológicas en los alimentos, siendo la más importante de todas ellas la conservante, desempeña un importante papel en la seguridad alimentaria”.

La clave del consumo está, como siempre, en la moderación. En opinión de Guillermo Rodriguez, “los cinco gramos que recomienda la OMS deben incluirse en la alimentación siempre cuando ésta sea variada, equilibrada y moderada. Debemos acompañar la dieta con un estilo de vida saludable y una vida activa, ya que mediante la sudoración provocaremos la pérdida de los minerales en los que se encuentran principalmente las sales”. Pero la sal no sólo la encontramos en forma de condimento sino que muchos alimentos contienen sal o sodio en sí mismo, por lo que en ocasiones es suficiente con añadir especias y condimentos diferentes a la sal, puesto que en este caso la función principal de la sal es potenciar los sabores de los alimentos.

En palabras de Carolina Muro, “como consumidores tenemos la posibilidad de controlar nuestra ingesta de sal  por un lado consultando la información nutricional en el etiquetado de los productos y por otro, reduciendo su  incorporación a través del salero”.

En los últimos años han calado en la opinión pública falsos mitos sobre la alimentación que no tienen base científica. FIAB y RNE han puesto en marcha “Licencia para comer”, un microespacio informativo donde, con la ayuda de expertos, se desmontarán estas falsas creencias. Podrás escucharlo los martes en Radio 5 (16.55h) y los miércoles (1.45 a.m.). Además, estaremos en las agencias, las redes sociales y www.infoalimenta.com. ¡Súmate a la alimentación con cabeza!